Остров Крит, Греция: В поисках Минотавра

Плато Нидо расположено в самом центре Крита. Это один из трех крупнейших известняковых массивов, на котором находится высшая точка острова — Psialoritis Peak (2456 метров). Поиск и разведка в этом районе ведутся с конца 80-х годов. Глубочайшая пещера на сегодняшний день Tafkura — 819 метров.

Это вторая по глубине и третья по длине пещера Греции (длина пещеры — 6500 метров). Входы в пещеры на Нидо встречаются практически на всех высотах: от подножия и чуть ли не до самой вершины. Интересно, что самая глубокая пропасть Греции — Gorgothakas (1208 метров) — находится на соседнем массиве и высота ее входа сравнительно небольшая — 1500 метров, что говорит о неплохом потенциале всего массива в целом. Наверное, первым серьезным спелеологом человечества был легендарный Тесей.

Отважный юноша основательно подготовился к схватке с Минотавром и прихватил с собой в лабиринт не только острый меч, но и вполне продвинутое по тем временам спелеоснаряжение — клубок нити. Справившись со страшной зверюгой, он, используя нить, выбрался на поверхность и стал первым, кому удалось побывать в лабиринте и остаться в живых. Наградой храбрецу была любовь прекрасной Ариадны. В легенде сказано, что лабиринт был построен по приказу хитрого царя Миноса. Но, скорее всего, он ничего не строил, а держал своего Минотавра в обычной природной горизонтальной пещере, заблудиться и пропасть в которой можно и без помощи страшного чудовища. С тех самых пор любители пещер о Минотавре и его родственниках ничего не слышали. Не слышали о нем и в других местах. Но жители Крита уверяют, что Минотавр точно обитает в запутанных лабиринтах острова, только спрятался очень глубоко. Французы спустились уже на 1200 и, хотя очень старались, никаких следов Минотавра не нашли. Мы бывали глубже, в Мексике, Альпах, на Арабике, и никаких ужасных чудовищ нигде не видали. Но, кто знает, что может быть……там — в глубинах древнего острова Крит, где еще никто не бывал.